James Madison

James Madison

James Madison nació en Port Conway, Virginia, y pasó su juventud en la finca de su padre, Montpelier. En 1722, se graduó de la Universidad de Nueva Jersey (más tarde la Universidad de Princeton). Problemas de salud reales o imaginarios, que durarían toda su vida, plagaron al joven Madison, pero también le dieron tiempo para convertirse en un estudiante de gobierno y filosofía política.

En 1774, Madison sirvió en el comité local de seguridad pública, aliándose con otros patriotas para oponerse a las políticas británicas. Dos años después, asistió a la Convención de Virginia, ayudó a redactar la nueva constitución del estado y formó un vínculo permanente con Thomas Jefferson.

De 1780 a 1784, Madison sirvió en el Congreso Continental y se convirtió en un delegado influyente a pesar de su juventud. Más tarde fue miembro de la asamblea estatal y trabajó con Jefferson para establecer la libertad religiosa total en Virginia.

La experiencia de Madison en el Congreso lo convenció de la necesidad de un gobierno central más fuerte, lo que lo llevó a participar en la Conferencia de Mount Vernon (1785), la Convención de Annapolis (1786) y finalmente la Convención Constitucional (1787). Su conocimiento y dedicación le permitieron hacer una tremenda contribución a la redacción de la nueva constitución (texto), lo que le valió el título de "Padre de la Constitución".

Madison también participó activamente en el esfuerzo de ratificación, colaborando con Alexander Hamilton y John Jay en la redacción de The Federalist Papers, un análisis profundo de la Constitución (narrativa). En Virginia, Madison fue eficaz para contrarrestar el antifederalismo de Patrick Henry.

En un breve ensayo que apareció en enero de 1792, Madison escribió:

En toda sociedad política, las fiestas son inevitables. Una diferencia de intereses, real o supuesta, es la fuente más natural y fecunda de ellos. El gran objetivo debería ser combatir el mal: (1) estableciendo la igualdad política entre todos nosotros; (2) reteniendo oportunidades innecesarias de unos pocos para aumentar la desigualdad de propiedad por la acumulación inmoderada, y especialmente inmerecida, de riquezas; (3) por el funcionamiento silencioso de las leyes, que, sin violar los derechos de propiedad, reducen la riqueza extrema hacia un estado de mediocridad y elevan la indigencia extrema hacia un estado de comodidad ".

De 1789 a 1797, Madison fue un miembro destacado del Congreso. Fue autor de las Resoluciones de Virginia (1798), que se oponían a las Leyes de Extranjería y Sedición. En 1801, Madison se convirtió en secretario de estado bajo Jefferson y fue recompensado con el apoyo de su predecesor a la presidencia en las elecciones de 1808. La administración de Madison, que duró dos mandatos y ocho años, estuvo dominada por la guerra de 1812. No fue un líder distinguido en tiempos de guerra. .

Aunque durante mucho tiempo había mantenido las opiniones republicanas que favorecían a los estados sobre el gobierno federal, Madison estaba dispuesto a firmar una serie de medidas que fortalecían el poder central, como el Segundo Banco de los Estados Unidos, así como la Tarifa de 1816, que promovía fabricación. En su último día en el cargo, sin embargo, Madison volvió a formar y vetó el "proyecto de ley de bonificación", que había sido aprobado en el Congreso por John C. Calhoun con el fin de promover mejoras internas. En este caso, Madison sostuvo que el proyecto de ley tenía "dificultades insuperables" que no podía conciliar con la Constitución de los Estados Unidos. En 1817, al final de su segundo mandato, Madison se retiró a Montpelier y vivió tranquilamente durante el resto de su mandato. de su vida, surgiendo para ayudar a redactar una nueva constitución para Virginia y ayudar a Jefferson con el establecimiento de la Universidad de Virginia. También fue el primer presidente de la Sociedad Agrícola de Albemarle (Virginia), que se dedicó a aplicar métodos innovadores y científicos a la agricultura. Murió de insuficiencia cardíaca en Montpelier el 28 de junio de 1836.


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