La Guerra de los Bóers - Historia

La Guerra de los Bóers - Historia

La guerra de los bóers se libró entre Gran Bretaña y los jabalíes de Transvaal (Sudáfrica) y el cercano estado libre de Orange. Los jabalíes exigieron que Gran Bretaña retirara sus tropas que estaban protegiendo a los muchos ciudadanos británicos que habían llegado al país. Después de lograr el éxito inicial, los bóers fueron derrotados por tropas británicas reforzadas dirigidas por el mariscal de campo Frederick Marshalls.

Guerra de los bóers

La Guerra de los Bóers (o Guerra Anglo-Bóer) fue un conflicto en el que el Imperio Británico luchó contra las fuerzas de dos & # x201C Repúblicas Boer & # x201D desde 1899 hasta 1902 en el sur de África. Los bóers perdieron la guerra, pero la resistencia les ganó concesiones incluso en la derrota. Uno de los muchos conflictos que intensificaron las tensiones internacionales antes de 1914, la guerra aceleró los patrones de violencia que llegaron a marcar la guerra del siglo XX, especialmente la violencia contra los civiles.

La población de & # x201C Boer & # x201D & # x2014 en su mayoría de origen calvinista holandés & # x2014 se originó con una colonia de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales plantada en el Cabo de Buena Esperanza en el siglo XVII. Gran Bretaña adquirió la Colonia del Cabo durante las Guerras Napoleónicas. Después de enfrentamientos con la administración británica, muchos colonos emigraron hacia el norte en la & # x201C Great Trek & # x201D entre 1835 y 1841, estableciendo dos & # x201C repúblicas Boer & # x201D: la República Sudafricana (o Transvaal) y la Orange Free. Estado. El término bóer significa & # x201C agricultor & # x201D en holandés y en el idioma relacionado que se desarrolló entre estos colonos, que hoy se llama africaans.

La guerra anterior asociada con los términos Guerra de los bóers y Guerra anglo-bóer (1880 & # x2013 1881) fue el resultado de los intentos británicos de establecer el control sobre las repúblicas. Los británicos perdieron militarmente, pero obtuvieron el acuerdo de los Boer para el dominio británico nominal sobre las repúblicas autónomas. El conflicto más comúnmente llamado Guerra de los bóers comenzó en 1899 y estuvo relacionado con el descubrimiento de oro en el territorio del Transvaal en 1886. Los europeos acudieron en masa para operar las minas y reclutar mano de obra africana. En los noventa, las autoridades coloniales presionaron para obtener el voto de los residentes & # x201C extranjeros & # x201D (uitlanders ), una medida que hubiera permitido a la uitlanders votar las repúblicas en disolución. El presidente de Transvaal, Paul Kruger (1825 & # x2013 1902) se opuso al plan con vehemencia. El Jameson Raid de 1895, patrocinado por Cecil Rhodes (1853 & # x2013 1902 primer ministro de Cape Colony), fue un esfuerzo por establecer el control británico por la fuerza. Después de la derrota del filibustero, el emperador alemán Wilhelm II (1859 & # x2013 1941) envió un telegrama felicitando a Kruger, para irritación de los británicos. Más concretamente, los alemanes también enviaron armas a los bóers en un intento de contrarrestar a su rival imperial, Gran Bretaña.

Con la ayuda de los intereses mineros, a fines de la década de 1890, el secretario colonial británico Joseph Chamberlain (1836 & # x2013 1914) y el alto comisionado británico Sir Alfred Milner (1854 & # x2013 1925) presionaron a las repúblicas para que dieran la ciudadanía plena a todos los súbditos británicos residentes. Un intento de reconciliación en la Conferencia de Bloemfontein a mediados de 1899 fracasó y las partes intercambiaron ultimata. Los bóers atacaron primero, invadiendo la colonia del cabo y Natal con una fuerza basada en el patrón miliciano de defensa de los bóers, el sistema de comando. Las claves de sus poderosos golpes contra las unidades británicas profesionales fueron la puntería experta, las buenas armas y la movilidad (principalmente a caballo). Desde octubre de 1899 hasta febrero de 1900, las fuerzas de los bóers tuvieron éxito, derrotando a unidades británicas más grandes en una serie de batallas convencionales, culminadas por la batalla de Spioenkop (antes, Spion Kop), donde las tropas británicas no pudieron llevar las líneas de los bóer después de atacarlas durante dos días y perdiendo 1.683 hombres, frente a los 198 de los bóers.

La marea de la guerra cambió en febrero de 1900, cuando el mariscal de campo británico Lord Frederick Sleigh Roberts (1832 & # x2013 1914) llegó con refuerzos. Aunque los británicos continuaron sufriendo grandes pérdidas, ahora pudieron dominar a las fuerzas bóer, que se retiraron al Transvaal y al Estado Libre de Orange. Roberts siguió y capturó las capitales bóer a principios de junio. La mayor fuerza bóer restante fue derrotada en agosto de 1900. Sin embargo, los bóers ya habían decidido alejarse de la guerra convencional y adoptar una guerra de guerrillas de incursiones y emboscadas para junio, esta campaña estaba en pleno apogeo. Surgieron varios comandantes capaces, especialmente Christiaan de Wet (1854 & # x2013 1922) y Jan Smuts (1870 & # x2013 1950). Las columnas británicas eran letales, pero los comandos bóer estaban con frecuencia en otros lugares cuando los británicos estaban listos para atacar.

Por lo tanto, aunque nominalmente ocuparon las repúblicas, las fuerzas británicas parecían bloqueadas. Pronto participaron 250.000 soldados británicos, pero este número todavía representaba una proporción relativamente baja de tropas por área: solo el territorio del Transvaal (111.196 millas cuadradas) casi igualaba al de las Islas Británicas. El ejército británico compensó esta baja densidad de tropas con una red de cientos de blocaos & # x201C, & # x201D estructuras de puestos de avanzada que protegen a las pequeñas guarniciones y están unidas por cercas de alambre de púas, diseñadas para interrumpir los movimientos de los bóers.

Lord Roberts dimitió en noviembre de 1900 debido a una enfermedad, y Herbert Lord Kitchener (1850 & # x2013 1916) tomó el mando. Kitchener intensificó la política de & # x201C tierra arrasada & # x201D que Roberts ya había comenzado, que fue paralela a estrategias similares en otros conflictos coloniales contemporáneos. Su plan era destruir las casas y cultivos de los Boer y apropiarse de su ganado para negar a los comandos alimentos, suministros y escondites. En dos años, el ejército quemó unas 30.000 viviendas de los Boer.

Un subproducto de la política de & # x201C tierra arrasada & # x201D fue la creación de & # x201C campos de concentración & # x201D para albergar a las personas sin hogar. Entre los refugiados había mujeres, niños y ancianos bóer, pero también africanos negros asociados con las economías agrícolas bóer, o simplemente aquellos desplazados por operaciones militares. Los comandantes británicos también esperaban que mantener a los refugiados en campamentos de tiendas de campaña rodeados de alambre de púas, con comida limitada y una higiene estricta, provocaría la rendición de los bóers. Kitchener construyó cuarenta campos de concentración que contenían 116.000 prisioneros, la mayoría de ellos mujeres y niños. La desnutrición y las enfermedades mataron a un alto porcentaje. En un año y medio, murieron más de 26.000 afrikaners, más de 20.000 de ellos niños menores de dieciséis años. Los británicos también reunieron a los africanos negros en campamentos, donde hasta 17.000 murieron de enfermedades y malas condiciones. Unos 12.000 de ellos parecen haber sido niños. Se desconoce el total de muertes de negros africanos causadas por la guerra. Casi todas las cifras de mortalidad relevantes han sido discutidas, pero no se discute que la principal causa de muerte, incluso en el caso de las muertes de militares, fue la enfermedad.

Cualquiera que sea el efecto de las tácticas británicas sobre el resultado de la guerra, está claro que los bóers no tenían los recursos para luchar indefinidamente. Varias batallas a gran escala en 1902 llevaron a pérdidas que redujeron las ya escasas filas de comandos. Los bóers se rindieron en la primavera de 1902 y la guerra terminó con el Tratado de Vereeniging, firmado el 31 de mayo de 1902. Las dos repúblicas se convirtieron en posesiones británicas indiscutibles, pero emergieron con una autonomía considerable, lo que permitió el autogobierno y el uso continuado de el idioma holandés (posteriormente redefinido como afrikáans) en las escuelas, los tribunales y otras instituciones. Los británicos acordaron pagar una gran suma por la reconstrucción en compensación por los daños de guerra. Sobre la cuestión del derecho al voto de los africanos negros en la región, el tratado estipulaba que no se celebrarían discusiones sobre el tema hasta después de que se hubiera otorgado a la región el autogobierno.

Los historiadores generalmente entienden que la guerra promovió y aceleró las tendencias sociales que marginaban a las poblaciones africanas negras y mestizas en Sudáfrica. De ahí que la institucionalización de segregación racial (separación) después de la Segunda Guerra Mundial se ve como una etapa posterior en los desarrollos resultantes del arreglo de la Guerra de los Bóers. En Sudáfrica aparecieron nuevas restricciones legales basadas en la raza en las décadas siguientes. La guerra de los bóers también parece haber puesto en movimiento o intensificado la dislocación y la ruptura de las cohesiones tradicionales entre los grupos étnicos sudafricanos negros, tendencias que dieron forma a las relaciones raciales posteriores en Sudáfrica.

La guerra fue un asunto internacional, particularmente del lado británico. Unos 22.000 soldados del Imperio Británico murieron y cientos de miles sirvieron. Sin embargo, miles no eran de las Islas Británicas. Los africanos sirvieron en diversas capacidades. Muchos indios que viven en Sudáfrica también sirvieron en la guerra (Mohandas Gandhi [1869 & # x2013 1948] fue camillero en el Cuerpo de Ambulancias Indias voluntario). La participación de Australia en la Guerra de los Bóers se convirtió en una parte importante de la historia y la identidad de Australia. Más de 10.000 australianos sirvieron solo en unidades australianas y muchos otros en unidades británicas. Unos 500 australianos murieron en la guerra, aproximadamente la mitad por enfermedades. Cerca de 7.500 canadienses sirvieron, con un total de 219 muertos, y Nueva Zelanda envió unos 6.500 soldados, con 229 muertes resultantes. Después de todo, la guerra fue un esfuerzo imperial.

La unidad que implican estas contribuciones no refleja el apoyo universal en casa. En Gran Bretaña, los pacifistas, liberales, socialistas y otros se oponían abiertamente a la guerra. Entre las más conocidas se encontraba la activista política Emily Hobhouse (1860 & # x2013 1926). Oponiéndose a la guerra con fuerza, organizó el Fondo de Ayuda para Mujeres y Niños Sudafricanos en 1900 y viajó a Sudáfrica para visitar los campos de concentración. Sus esfuerzos llevaron a investigaciones oficiales y, finalmente, a una reducción de las tasas de mortalidad en los campamentos. Otro oponente prominente fue el economista John A. Hobson (1858 & # x2013 1940), quien produjo una crítica que sobrevivió con creces a los eventos que observó. Cubriendo la guerra por el Manchester Guardian, escribió en La guerra de Sudáfrica: causas y efectos (1900) que la guerra había sido impuesta a Gran Bretaña por una "pequeña confederación de propietarios de minas y especuladores internacionales" que estaban presionando para que la guerra apoyara sus propias inversiones en Sudáfrica. Hobson luego generalizó estos y otros argumentos para aplicarlos a todo el imperialismo europeo en Imperialismo (1902). Vladimir I. Lenin (1870 & # x2013 1924) adaptó algunas de las ideas de Hobson & # x2019 por escrito Imperialismo: la etapa más alta del capitalismo (1916).

VER TAMBIÉN El imperialismo de los campos de concentración del apartheid


Causas subyacentes

Las causas de la guerra han provocado intensos debates entre historiadores y siguen tan sin resolver hoy como durante la guerra misma. Los políticos británicos afirmaron que estaban defendiendo su "soberanía" sobre la República Sudafricana (RAE) consagrada en las convenciones de Pretoria y (discutiblemente) de Londres de 1881 y 1884, respectivamente. Muchos historiadores enfatizan que en realidad el concurso fue por el control del rico complejo de extracción de oro de Witwatersrand ubicado en la RAE. Era el complejo de extracción de oro más grande del mundo en un momento en que los sistemas monetarios del mundo, principalmente el británico, dependían cada vez más del oro. Aunque había muchos uitlandeses (extranjeros, es decir, no holandeses / bóer y, en este caso, principalmente británicos) trabajando en la industria minera de oro de Witwatersrand, el complejo en sí estaba más allá del control británico directo. Además, el descubrimiento de oro en Witwatersrand en 1886 permitió a la RAE avanzar en los esfuerzos de modernización y competir con Gran Bretaña por la dominación en el sur de África.

Después de 1897, Gran Bretaña, a través de Alfred Milner, su alto comisionado para Sudáfrica, maniobró para socavar la independencia política de la RAE y exigió la modificación de la constitución de la república bóer para otorgar derechos políticos a los habitantes de Uitlan, principalmente británicos, otorgándoles así un papel dominante. en la formulación de una política estatal que presumiblemente sería más pro británica que la política actual de la RAE. En un esfuerzo por prevenir un conflicto entre Gran Bretaña y la RAE, Marthinus Steyn, presidente del Estado Libre de Orange, organizó la fallida Conferencia de Bloemfontein en mayo-junio de 1899 entre Milner y Paul Kruger, presidente de la RAE. Kruger ofreció hacer concesiones a Gran Bretaña, pero Milner las consideró insuficientes. Después de la conferencia, Milner solicitó que el gobierno británico enviara tropas adicionales para reforzar la guarnición británica en el sur de África que comenzaron a llegar en agosto y septiembre. La acumulación de tropas alarmó a los bóers, y Kruger ofreció concesiones adicionales relacionadas con Uitlander, que nuevamente fueron rechazadas por Milner.

Los bóers, al darse cuenta de que la guerra era inevitable, tomaron la ofensiva. El 9 de octubre de 1899, emitieron un ultimátum al gobierno británico, declarando que existiría un estado de guerra entre Gran Bretaña y las dos repúblicas bóer si los británicos no retiraban sus tropas a lo largo de la frontera. El ultimátum expiró sin resolución y la guerra comenzó el 11 de octubre de 1899.


La guerra de los bóers termina en Sudáfrica

En Pretoria, los representantes de Gran Bretaña y los estados bóers firman el Tratado de Vereeniging, que pone fin oficialmente a la Guerra bóer sudafricana de tres años y medio.

Los bóers, también conocidos como afrikaners, eran descendientes de los colonos holandeses originales del sur de África. Gran Bretaña tomó posesión de la colonia holandesa del Cabo en 1806 durante las guerras napoleónicas, lo que provocó la resistencia de los bóers de mentalidad independentista, que resintieron la anglicización de Sudáfrica y las políticas antiesclavistas de Gran Bretaña. En 1833, los bóers iniciaron un éxodo hacia el territorio tribal africano, donde fundaron las repúblicas del Transvaal y el Estado Libre de Orange. Las dos nuevas repúblicas vivieron en paz con sus vecinos británicos hasta 1867, cuando el descubrimiento de diamantes y oro en la región hizo inevitable el conflicto entre los estados bóer y Gran Bretaña.

Las luchas menores con Gran Bretaña comenzaron en la década de 1890 y en 1899 se produjo una guerra a gran escala. A mediados de junio de 1900, las fuerzas británicas habían capturado la mayoría de las principales ciudades bóer y anexado formalmente sus territorios, pero los bóers lanzaron una guerra de guerrillas que frustró a los ocupantes británicos. A partir de 1901, los británicos comenzaron una estrategia de búsqueda sistemática y destrucción de estas unidades guerrilleras, mientras conducían a las familias de los soldados bóer a campos de concentración. En 1902, los británicos habían aplastado la resistencia bóer y el 31 de mayo de ese año se firmó la Paz de Vereeniging, poniendo fin a las hostilidades.

El tratado reconoció la administración militar británica sobre Transvaal y el Estado Libre de Orange, y autorizó una amnistía general para las fuerzas bóer. En 1910, los británicos establecieron la Unión autónoma de Sudáfrica. Incluía Transvaal, el Estado Libre de Orange, el Cabo de Buena Esperanza y Natal como provincias.


Dejando las cosas claras

La afirmación que causó más malestar fue la de Rees-Mogg de que los campos de concentración tenían exactamente la misma tasa de mortalidad que en el caso de Glasgow en ese momento.

Esto es simplemente fácticamente incorrecto.

En su reciente Proyecto de Indicadores de Glasgow, el Centro de Glasgow para la Salud de la Población da la tasa de mortalidad de las personas en la ciudad como 21 por 1000 por año en 1901.

Dentro de uno de los campos de concentración británicos. Colección fotográfica Museo de la Guerra Anglo-Bóer, Bloemfontein SA

La tasa de mortalidad de civiles bóer en los campos de concentración de Sudáfrica superó esta cifra en un factor de 10. Está bien establecido que 28 000 blancos y 20 000 negros murieron en varios campos de Sudáfrica. Entre julio de 1901 y febrero de 1902, la tasa fue, en promedio, 247 por 1000 por año en los campamentos blancos. Alcanzó un máximo de 344 por 1000 por año en octubre de 1901 y un mínimo de 69 por 1000 por año en febrero de 1902.

Las cifras habrían sido incluso más altas si no hubiera sido por el hecho de que la activista de bienestar británica Emily Hobhouse expuso las deplorables condiciones en los campos. Un informe posterior de la Comisión de Damas del Gobierno impulsó al Gobierno británico a mejorar las condiciones. Otro factor que redujo la tasa de mortalidad fue que Lord Milner, Alto Comisionado para Sudáfrica y Gobernador de Cape Colony, asumió la administración de los campos de manos de los militares a partir de noviembre de 1901.

Rees-Mogg también reveló su total falta de comprensión por qué las autoridades militares británicas establecieron los campos de concentración en declaraciones como:

¿Dónde más iba a vivir la gente cuando ... (los Boers estaban peleando la guerra)?

La gente fue enviada a campamentos para su protección.

Fueron internados por su seguridad.

Los llevaban allí para que pudieran ser alimentados porque los granjeros estaban lejos luchando en la Guerra de los Bóers.

La realidad era muy diferente.


Más información:

Fuentes y lectura adicional:

P. Dennis, J. Gray, E. Morris, R. Prior y J. Connor, El compañero de Oxford en la historia militar australianaMelbourne, Oxford University Press, 1995

Kit Denton, Por la reina y la Commonwealth: australianos en guerra, vol. 5, Sydney, Time – Life Books Australia, 1987

L. Field, La guerra olvidada: participación de Australia en el conflicto sudafricano de 1899-1902, Carlton, Melbourne University Press, 1979

J. Gray, Una historia militar de AustraliaMelbourne, Cambridge University Press, 1990

Craig Wilcox, Guerra de los bóers de Australia: la guerra de Sudáfrica, 1899-1902, Melbourne, Oxford University Press 2002


La guerra de los bóers

[Ed. Consulte el artículo anterior para ver los eventos que llevaron al estallido de la guerra]

El gobierno británico entró en la lucha sobre la base de un gran error de cálculo. Parece haber una impresión general de que los bóers, en una estimación liberal, no podrían poner hasta treinta mil hombres eficientes en el campo, y que treinta mil granjeros armados con rifles de ninguna manera serían rival para cincuenta mil británicos. regulares armados con artillería superior.

De hecho, las dos repúblicas podían salir al campo con ejércitos no muy inferiores a los ochenta mil y durante años el Transvaal había estado utilizando la riqueza extraída de las minas de oro para acumular provisiones de guerra y comprar armas que superaban por completo los de los británicos. Sus fuerzas eran sumamente móviles, siendo casi en su totalidad infantería montada, ampliamente provistas de caballos acostumbrados al campo, mientras que ellos mismos eran consumados maestros de caballos y tiradores muertos. Además, las ventajas estratégicas de las que disfrutaban los bóers eran inmensas.

Su frontera era un semicírculo alargado custodiado por cadenas montañosas extremadamente difíciles de penetrar para las tropas regulares, mientras que ellos mismos, manteniendo las líneas interiores, podían transferir con gran rapidez grandes masas de tropas de un punto a otro de la frontera, una operación completamente imposible para los británicos. .

También en el momento elegido para la declaración de guerra, las tropas regulares británicas, de las cuales la gran mayoría eran meras infantería, contaban con no mucho más de veinte mil hombres y, por razones políticas, las dos terceras partes de ellas se habían concentrado con total indiferencia. Consideraciones estratégicas en Ladysmith y Dundee en el ángulo norte de Natal.

En el lado opuesto del Estado Libre de Orange, una fuerte guarnición mantenía a Kimberley, el centro de las minas de diamantes, y al norte de Kimberley, en la frontera de Transvaal, el coronel Baden-Powell estaba en Mafeking con unos novecientos combatientes bajo su mando. voluntarios e irregulares. Otros puntos en el sur estaban en manos de los generales French y Gatacre, pero la cooperación entre estas diversas fuerzas era absolutamente imposible.

Aunque los comandantes bóers demostraron no poca habilidad en el campo, sus concepciones de la estrategia fueron felizmente de carácter elemental. La política acertada para ellos habría sido dejar fuerzas que contenían suficientes para detener las operaciones activas de Ladysmith y Kimberley, y atacar de inmediato con fuerza en el Cabo mismo, una política que, con el número muy superior que controlaron desde el principio, habría sido completamente factible.

Una invasión del Cabo probablemente habría traído a su nivel estándar a un gran número de Cape Dutch descontentos, y los británicos en ese caso habrían tenido que reconquistar el Cabo. Sin embargo, en lugar de esto, los bóers concentraron sus energías en los sitios de Ladysmith, Kimberley y Mafeking.

Desde el principio se hizo evidente que la posición británica en Glencoe, cerca de Dundee, era insostenible. El 26 de octubre, la fuerza allí había efectuado su retirada a Ladysmith, donde el ejército permaneció encerrado durante cuatro meses. En noviembre llegaron refuerzos al Cabo bajo el mando del general Buller.

El hecho de que el señor Rhodes estuviera en Kimberley había sido extremadamente útil, porque había llenado a los bóers de un intenso deseo de capturar ese puesto y la persona del hombre al que consideraban su archienemigo, de modo que Kimberley para ellos adquiriera una importancia totalmente ficticia. .

El general Buller decidió que tanto Ladysmith como Kimberley debían sentirse aliviados de que él mismo emprendiera la campaña en el este, mientras que la del oeste se confió al señor Methuen. Los bóers se contentaron con ocupar el terreno más allá del Tugela, bloqueando el camino a Ladysmith, mientras que las fuerzas avanzadas fueron expulsadas del vecindario de Kimberley para bloquear el avance de Lord Methuen.

Magersfontein
En la segunda semana de diciembre se produjeron una serie de desastres. Después de una fuerte lucha, Methuen forzó el paso del río Modder, y en la noche del 10 intentó sorprender al general bóer Cronje en la posición fuertemente atrincherada que ocupaba en Magersfontein. La tarea fue confiada a la Brigada Highland. Pero los montañeses que avanzaban en la oscuridad en orden cerrado, que en un ataque nocturno debía conservarse hasta el último momento, llegaron a las líneas enemigas antes de que supieran que lo habían hecho.

De repente, sin previo aviso, una tormenta de fuego eructó desde las trincheras bóer en tres minutos, seiscientos montañeses habían caído. Se rompieron, solo para recuperarse en el momento en que se pusieron a cubierto, pero un avance era imposible. Aunque llegaron refuerzos en ese momento, llevar las trincheras mediante un ataque frontal estaba fuera de cuestión.

El avance hacia el relevo de Kimberley quedó completamente bloqueado. El día anterior, el general Gatacre, en el sur, había intentado atacar a una fuerza bóer que por fin estaba invadiendo Cape Colony. Su fuerza se dividió en dos en Stormberg, y seiscientos soldados británicos se convirtieron en prisioneros de guerra. En el este, el día 15, Buller intentó el paso del Tugela y fue rechazado con grandes pérdidas en Colenso. Todo el movimiento ofensivo quedó completamente paralizado.

La "semana negra" hizo que la nación tomara conciencia de la inmensidad de la tarea que había emprendido, pero con una determinación sombría resolvió llevarla a cabo. El llamado a las armas tuvo una respuesta entusiasta no solo en las Islas Británicas, sino también en Canadá y Australasia.

El veterano Lord Roberts, el héroe de la guerra afgana, fue enviado para asumir el mando supremo, teniendo como Jefe de Estado Mayor a Lord Kitchener, que había alcanzado la más alta reputación con la reconquista del Sudán, de la que se contará la historia a continuación. .

Spionkop
No fue hasta la segunda semana de febrero que Lord Roberts estuvo listo para poner en funcionamiento su nuevo plan de campaña. Mientras tanto, Ladysmith había sido objeto de un feroz ataque, rechazado con tenaz valor.

Una vez más, el general Buller había llevado una gran fuerza a través del Tugela para asaltar y llevar la posición de los bóers en Spionkop, porque al parecer, al final del día, los bóers creían que los británicos estaban establecidos en la cresta y se estaban preparando para vencer a un enemigo. retirada. Pero la lucha había sido tan letal que el excepcionalmente valiente oficial, que había tomado el mando cuando el general Woodgate cayó mortalmente herido, creyó que la posición era totalmente insostenible y que eran los británicos, no los bóers, quienes se retiraban.

Sin embargo, Ladysmith se mantuvo firme con una resolución sombría, Kimberley desafió a sus sitiadores en el oeste, mientras que la defensa viva e ingeniosa de Mafeking le dio incluso un toque de comedia a la gran tragedia.

Batalla de Paardeberg
Desde el momento de la apertura de la campaña de Roberts, la marea cambió por completo. Buller se vio obligado a abrirse camino hasta Ladysmith, pero, excepto por esto, toda la fuerza ahora numerosa reunida en Sudáfrica iba a participar en un amplio movimiento de invasión, tomando a Kimberley por el camino.

Mientras la atención se concentraba en el avance del ejército principal, el general French, con una fuerte columna de caballería, fue enviado a una carrera por una ruta más hacia el este para asegurar el envolvimiento de los bóers antes de Kimberley. Al cuarto día se levantó el sitio.

Los sitiadores se precipitaron hacia la brecha que los movimientos más lentos de Roberts con su fuerza de infantería aún no habían cerrado. Pero un destacamento británico pudo colgarse de la retaguardia del Cronje en retirada, mientras que la caballería que volvía a salir de Kimberley lo apartó de la línea en la que se retiraba.

En Paardeberg Cronje quedó atrapado después de una lucha furiosa y, a pesar de la obstinación con la que resistió en una posición elaboradamente atrincherada, toda su fuerza se redujo a rendirse nueve días después de la batalla de Paardeberg, el 27 de febrero.

Alivio de Mafeking
Mientras se llevaban a cabo estas exitosas operaciones en el teatro occidental, Buller había encontrado por fin una línea de avance viable. Esta vez el movimiento de giro tuvo éxito, y al día siguiente de la rendición de Cronje, los bóers estaban en retirada antes de Ladysmith. En diecisiete días, todo el aspecto de la guerra había cambiado.

Quince días después, Lord Roberts estaba en Bloemfontein. Una gran epidemia de fiebre tifoidea retrasó las operaciones hasta el 1 de mayo, cuando comenzó la marcha sobre Pretoria. El 17 de mayo fue relevado Mafeking, un dato de inteligencia que hizo perder temporalmente a toda la población en casa. El 5 de junio Lord Roberts estuvo en Pretoria.

colina de diamante
El avance arrollador encontró resistencia ocasional, pero los bóers no pudieron intentar una batalla campal. Aún así, sin embargo, una fuerza separada de Free-Staters, generalmente comandada por Christian De Wet, llevó a cabo redadas perpetuas en las comunicaciones británicas y capturó destacamentos aislados mientras que la rapidez de los movimientos de De Wet y la integridad de su información le permitieron evadir la persecución. .

El propio presidente Kruger se había marchado de Pretoria, pero su gobierno oficial y el ejército de Transvaal aún estaban en vigor. Se infligió una severa derrota a esta fuerza en Diamond Hill el 11 de junio, que puede considerarse como la última batalla campal de la guerra. Y, sin embargo, no fue hasta septiembre que el señor Kruger había desesperado tanto de la república que se retiró a la costa y tomó un barco para Europa.

Lord Roberts, con un optimismo algo prematuro, pudo anunciar que la guerra prácticamente había terminado y se marchó, dejando a Lord Kitchener para completar la subyugación de los rebeldes que aún permanecían en armas, rebeldes en el sentido excesivamente técnico de que estaban en armas. contra el poder que había proclamado formalmente su soberanía. La principal autoridad política seguía en manos de sir Alfred, que ahora se había convertido en vizconde Milner.

En casa, Lord Salisbury aprovechó la oportunidad para apelar al país mediante una disolución, cuando el electorado pronunció definitivamente que el gobierno que había entrado en la guerra debía completar el trabajo de colonizar Sudáfrica.

La actitud de un sector del Partido Liberal había producido la impresión de que, cualesquiera que fueran los pecados y defectos de los unionistas, sería peligroso confiar el gobierno a un partido del que se sospechaba simpatías antipatrióticas con los enemigos del país. La mayoría unionista después de las elecciones generales seguía siendo de 130.

Sin embargo, durante otros dieciocho meses, la guerra se mantuvo particularmente viva. Los líderes bóer, mientras pudieron mantener una guerra de guerrillas, declinaron considerarse vencidos o aceptar algo que no fuera esa completa independencia soberana por la que habían estado luchando desde el principio.

La brillante audacia e ingenio de varios líderes y, sobre todo, del omnipresente e irreprimible De Wet, inspiró la sincera admiración de los británicos mientras que la conducta de muchos de los campesinos, que actuaron como combatientes o no combatientes según el conveniencia del momento, mantenía viva una aguda irritación.

Campos de concentración
Las severidades involucradas fueron denunciadas airadamente y mientras la población fue en gran medida reunida en `` campos de concentración '' por el gobierno británico, y allí se mantuvo y se mantuvo en seguridad, historias ficticias de brutalidad británica circularon libremente y se creyeron en todo el continente europeo. Sin embargo, desde el principio hasta el final, un hecho había sido notorio.

Mientras la prensa de casi toda Europa se unía para denunciar a los británicos, las potencias habían reconocido la inutilidad de cualquier intervención en una guerra que implicaría luchar no con los ejércitos británicos sino con las flotas británicas. El dominio británico del mar fue tan decisivo que las potencias, cualesquiera que fueran sus inclinaciones, no tuvieron más remedio que dejar los Estados bóer para cuidar de sí mismos.

Fin de la guerra
Mientras tanto, lord Kitchener, con imperturbable persistencia, trazó las líneas de sus bloques de viviendas a través del país hasta que por fin formó una red impenetrable, presionando cada vez más y más a los bóers, que siguieron luchando hasta que por fin la gente indomable reconoció que el exterminio era la única alternativa a la sumisión.

En marzo de 1902 abrieron negociaciones, que Lord Kitchener llevó a cabo en nombre de los británicos con tacto y firmeza inquebrantables. El 31 de mayo el gobierno provisional firmó el tratado que puso fin a la guerra.

Las repúblicas se incorporaron al Imperio Británico, en primera instancia como colonias de la Corona, pero con la promesa o al menos la esperanza de que en poco tiempo podrían colocarse en la misma posición que las colonias que disfrutaban de un gobierno responsable que Gran Bretaña les proporcionó. 3.000.000 con el fin de establecerlos sobre una base financiera funcional y se permitiría el uso del idioma neerlandés en las escuelas y los tribunales de justicia.

A grandes rasgos, se resolvió que los estados conquistados no debían ser tratados como nacionalidades sometidas que debían mantenerse en sujeción con mano dura; en cambio, se preparó el camino para aceptarlos como habitantes libres y leales del Imperio Británico.

Una historia de Gran Bretaña

Este artículo está extraído del libro, 'Una historia de la nación británica', de AD Innes, publicado en 1912 por TC & amp EC Jack, Londres. Recogí este delicioso tomo en una librería de segunda mano en Calgary, Canadá, hace algunos años. Ya que han pasado más de 70 años desde la muerte del Sr. Innes en 1938, podemos compartir el texto completo de este libro con los lectores de Britain Express. Algunas de las opiniones del autor pueden ser controvertidas según los estándares modernos, en particular sus actitudes hacia otras culturas y razas, pero vale la pena leerlas como una pieza de época de las actitudes británicas en el momento de escribir este artículo.


La Guerra de los Bóers - Historia

The first European colony established in South Africa was Cape Town, which was founded in 1653 by Dutchman Jan van Riebeek. As this colony grew, more people arrived from the Netherlands, France, and Germany. These people became known as the Boers.

In the early 1800s, the British began to take control of the region. Although the Boers fought back, the Netherlands gave up control of the colony to Britain in 1814 as part the Congress of Vienna. Soon, thousands of British colonists arrived in South Africa. They made many changes to the laws and ways of life for the Boers.

The Boers were unhappy under British rule. They decided to leave Cape Town and establish a new colony. Starting in 1835, thousands of Boers began a mass migration to new lands to the north and east in South Africa. They established their own free states, called Boer republics, including the Transvaal and the Orange Free State. These people were nicknamed the "Voortrekkers."

First Boer War (1880 - 1881)

In 1868, diamonds were discovered on Boer lands. This caused an influx of new settlers into the Boer territory, including many British. The British decided that they wanted to control the Transvaal and annexed it as part of the British colony in 1877. This did not sit well with the Boers. In 1880, the Boers of the Transvaal revolted against the British in what became known as the First Boer War.

The skill and tactics of the Boer soldiers took the British by surprise. They were very good marksmen. They would attack from a distance and then retreat if the British soldiers got too close. The war ended with a Boer victory. The British agreed to recognize the Transvaal and the Orange Free State as independent states.

Second Boer War (1889 - 1902)

In 1886, gold was discovered in the Transvaal. This new wealth potentially made the Transvaal very powerful. The British became concerned that the Boers would take over all of South Africa. In 1889, the Second Boer War began.

The British had thought that the war would last only a few months. However, the Boers once again proved to be tough fighters. After several years of war, the British finally defeated the Boers. Both the Orange Free State and the Transvaal became part of the British Empire.

During the Second Boer War, the British used concentration camps to house Boer women and children as they took over territory. The conditions in these camps were very bad. As many as 28,000 Boer women and children died in these camps. The use of these camps was later used to stir up resistance against British rule.


Cameo roles of notable figures

Although they merited only a footnote in this particular conflict, mention must be made of the following actors:

Winston Churchill

The 26 year old Winston worked as a war correspondent for The Morning Post, during which time he was captured, held prisoner at Pretoria and then escaped to re-join the British army.

Mahatma Gandhi

In 1900 he volunteered to be a stretcher bearer for the Natal Indian Ambulance Corps and recruited 1100 India volunteers. He received the Boer War Medal along with 37 other Indians.

Sir Arthur Conan Doyle

He served as a volunteer doctor at Bloemfontein (Langman Field Hospital) between March – June 1900. He publicised the fact that of the 22,000 soldiers killed in the hostilities, 14,000 had actually died of disease. He also wrote a pamphlet defending the war entitled: “The War in South Africa: Its Cause and Conduct”.


Canada and the South African War (Boer War)

The South African War (1899–1902) was Canada's first foreign war. Also known as the Boer War, it was fought between Britain (with help from its colonies and Dominions such as Canada) and the Afrikaner republics of Transvaal and the Orange Free State. Canada sent three contingents to South Africa, while some Canadians also served in British units. In total, more than 7,000 Canadians, including 12 nurses, served in the war. Of these, approximately 270 died. The war was significant because it marked the first time Canadian troops distinguished themselves in battle overseas. At home, it fuelled a sense that Canada could stand apart from the British Empire, and it highlighted the French-English divide over Canada's role in world affairs — two factors that would soon appear again in the First World War.

Soldiers of the 2nd Canadian Mounted Rifles, riding on the grasslands of the Transvaal, in pursuit of Boer troops, March 1902 (NAC PA-173029).

How It Started

Britain went to war in 1899 as the imperial aggressor against two small, independent Afrikaner (or Boer) republics. The Afrikaners were descendants of Protestant Dutch, French and German refugees who had migrated in the 17th Century to the Cape of Good Hope on the southern tip of Africa. After Britain took control of the Cape in the 19th Century, many Afrikaners — unwilling to submit to British rule — trekked north into the interior, where they established the independent nations of the Transvaal and the Orange Free State. By 1899 the British Empire (then at the height of its power) had two South African colonies, the Cape and Natal, but also wanted control of the neighbouring Boer states. Transvaal was the real prize, home to the richest gold fields on earth.

Map of Southern Africa Showing the British Colonies and the Boer Republics, ca. 1900.

(courtesy Canadian War Museum)

Britain's pretext for war was the denial of political rights by the Boers to the growing population of foreigners, or Uitlanders as they were known in the Afrikaans language — mostly immigrants from Britain and its colonies — who worked the Transvaal gold mines. The British government rallied public sympathy for the Uitlander cause throughout the Empire, including in Canada where Parliament passed a resolution of Uitlander support. Britain increased pressure on the Boers and moved troops into the region, until finally in October 1899 the Boer governments made a pre-emptive military strike against British forces gathering in nearby Natal.

Canadians Divided

Canadian opinion was sharply divided on the question of sending troops to aid the British. French Canadians led by Henri Bourassa, seeing growing British imperialism as a threat to their own survival, sympathized with the Boers, whereas most English Canadians rallied to the British cause. English Canada was a staunchly British society at the time Queen Victoria's Diamond Jubilee had been celebrated in lavish fashion across the country in 1897. Two years later, if the mother country was going to war, most English Canadians were keen to help her. Dozens of English-speaking newspapers took up the patriotic, jingoistic spirit of the time, demanding Canada's participation in the war.

founder of Le Devoir and an opponent of Canadian involvement in foreign military adventures, including in South Africa in 1899.(courtesy Library and Archives Canada/C-27360/Henri Bourassa Coll). Prime Minister Wilfrid Laurier agreed to send Canadian troops to South Africa, but only after considerable pressure in English-speaking Canada

Prime Minister Wilfrid Laurier was reluctant to get involved, and his divided Cabinet was thrown into crisis on the matter. Canada did not have a professional army at the time. Eventually, under intense pressure, the government authorized the recruitment of a token force of 1,000 volunteer infantrymen. Although they would fight within the British army, it was the first time Canada would send soldiers overseas wearing Canadian uniforms into battle.

Canadian Contingents

The 1,000 volunteers were organized into the 2nd (Special Service) Battalion, Royal Canadian Regiment (RCR). This first contingent was commanded by Lieutenant-Colonel William Otter, a hero of the North-West Rebellion. It sailed on 30 October from Québec — called "the gallant thousand" by the minister of militia, Frederick Borden, whose own son Harold would be killed in South Africa.

As the war continued, Canada had no difficulty raising 6,000 more volunteers, all mounted men. This second contingent included three batteries of field artillery and two regiments — the Royal Canadian Dragoons and the 1st Regiment, Canadian Mounted Rifles. Another 1,000 men — the 3rd Battalion, RCR — were raised to relieve regular British troops garrisoned atHalifax, Nova Scotia. Only the 1st, 2nd and Halifax contingents, plus 12 instructional officers, six chaplains, eight nurses and 22 tradesmen (mostly blacksmiths) were recruited under the authority of the CanadianMilitia Act. They were organized, clothed, equipped, transported and partially paid by the Canadian government, at a cost of nearly $3 million.

Personnel of Strathcona's Horse en route to South Africa aboard S.S. Monterey.

(Library and Archives Canada / C-000171)

A 3rd contingent, Strathcona's Horse, was funded entirely by Lord Strathcona (Donald Smith), Canada's wealthy high commissioner to Britain. The other forces to come from Canada — including the South African Constabulary, the 2nd, 3rd, 4th, 5th and 6th Regiments of Canadian Mounted Rifles, and the 10th Canadian Field Hospital — were recruited and paid by Britain. All volunteers agreed to serve for up to one year, except in the Constabulary, which insisted on three years' service.

Canadians also served in British units, and in guerrilla-type army units such as the Canadian Scouts and Brabant's Horse.

5th Canadian Mounted Rifles (left) in camp at Durban.

(photo by H.J. Woodside, courtesy Library and Archives Canada / PA-016431)

Paardeberg

Most of the early Canadian volunteers who sailed for South Africa in October 1899 believed they would be home, victorious, by Christmas. Imperial Britain was the most powerful nation on earth — how could two small Boer republics withstand its military might? By the time the Canadians reached Cape Town in November, however, the British side was in a state of shock. After two months of war the main British forces had either surrendered in fighting, or were besieged by the Boers in garrison towns. Then in December, the British suffered three stunning battlefield defeats in what became known as "Black Week." Suddenly, Britain found itself embroiled in its biggest war in nearly a century.

The setbacks were due not only to British military blunders, but also to the skill of the Boer armies — made up of citizen soldiers who were highly mobile, familiar with the land, equipped with modern weapons, and determined to defend their homeland. In February 1900 the British reinforced and reorganized their war effort. Under new leadership, the British abandoned the slow and vulnerable railway lines, instead marching their armies directly across the African grasslands to the Boer capitals of Bloemfontein and Pretoria.

On 17 February a British column of 15,000 men — including the 1,000 troops of the first Canadian contingent — confronted a Boer force of 5,000 which had circled its wagons at Paardeberg, on a stony plain south of Bloemfontein. For nine days the British besieged the smaller Boer force, pounding them with artillery and trying without success (including one failed, suicidal charge by the Canadians) to assault the Boer encampment with infantry.

Field hospital at Paardeberg Drift.

(photo by Reinhold Thiele, courtesy Library and Archives Canada / C-006097)

On 26 February, the Canadians under William Otter were ordered into the fray again, this time to attempt a night attack. After several hours of desperate fighting, the Boers surrendered to the Canadians just as dawn broke the following morning. It was the first significant British victory of the war, and Canada was suddenly the toast of the empire. Hundreds of men on both sides, including 31 Canadians, died at Paardeberg. Still, the British commander Field Marshal Frederick Roberts heaped praise on Otter and his men. "Canadian," he said, "now stands for bravery, dash and courage."

The Battle of Paardeberg is the best-known Canadian engagement of the South African war. Canada's first contingent helped Britain capture a Boer army, and win the first major imperial victory of the war.(courtesy The Corporation of the City of Toronto).

Leliefontein

By June 1900, Bloemfontein and Pretoria had fallen to the British and Paul Kruger, the Transvaal president, had fled to exile in Europe. But rather than surrender, the remaining Boer forces organized themselves into mounted guerrilla units and melted away into the countryside. For the next two years the Boers waged an insurgency against the British — raiding army columns and storage depots, blowing up rail lines and carrying out hit-and-run attacks. The British responded with a scorched-earth strategy — burning farms and herding tens of thousands of Boer and African families into concentration camps, until the last of the "bitter enders" among the Boer fighters were subdued.

On 7 November 1900, with the guerrilla phase of the war underway, a British force of 1,500 men was attacked at Leliefontein farm in the eastern Transvaal, by a large group of Boers on horseback, intent on capturing the supply wagons, and the guns of the Royal Canadian Artillery, at the rear of the column. For two hours the Canadian artillery crews, and soldiers of the Royal Canadian Dragoons, fought a wild, mounted battle to protect the guns.

Image: WikiCommons. The Victoria Cross, instituted 1856 by Queen Victoria, is the Commonwealth's premier military decoration for gallantry. It is awarded in recognition of the most exceptional bravery displayed in the presence of the enemy.

Three Canadians died at Leliefontein. Three others, including a wounded Lieutenant Richard Turner (who would later serve as a general in the First World War), won the Victoria Cross for their bravery in saving the guns.

Boschbult

Perhaps the most heroic fighting carried out by Canadians in South Africa occurred near the end of the war, on Easter Monday, 31 March 1902, at the Battle of Boschbult farm — also known as the Battle of Harts River. Another British column of 1,800 men had been patrolling the remote, western corner of the Transvaal when it ran into a surprisingly large enemy force of 2,500 Boers. Outnumbered, the British installed themselves around the farm buildings at Boschbult, set up their defences, and for the rest of the day tried to defend against a series of charges and attacks by mounted enemy soldiers.

On the outer edge of the British defence line, a group of 21 Canadian Mounted Riflemen, led by Lieutenant Bruce Carruthers, fought valiantly against the charging enemy horsemen. Carruthers' men were eventually cut off and surrounded, and many were badly wounded, but they refused to surrender their position until they had fired the last rounds of their ammunition. Eighteen of the 21 were killed or wounded before the battle was over.

Meanwhile, six other Canadians originally with Carruthers' group had become separated from their unit during the fighting, and were stranded from the main force. Rather than surrender they fled on foot into the open veld (grassland), pursued by a group of Boers for two days, until finally the small band of Canadians was forced to stand and fight. Two were killed before the other four finally surrendered.

In total, 13 Canadians were killed and 40 wounded at the Battle of Boschbult, amid some of the fiercest fighting of the war.

Canadian Honours

The last of the Boers finally surrendered and the war ended on 31 May 1902. Canadian troops, in the first of many, and much greater conflicts to come in the 20th century, had distinguished themselves in South Africa. Their tenacity, stamina and initiative seemed especially suited to the Boers' unorthodox guerrilla tactics. Five Canadians received the Victoria Cross, 19 the Distinguished Service Order and 17 the Distinguished Conduct Medal. Canada's senior nursing sister, Georgina Pope, was awarded the Royal Red Cross. During the final months of the war, 40 Canadian teachers went to South Africa to help reconstruct the country.

Pope was the first Matron of the Canadian Army Medical Corps (courtesy Canadian War Museum).

Legado

Overall, the war claimed at least 60,000 lives, including 7,000 Boer soldiers and 22,000 imperial troops. Approximately 270 Canadians died in South Africa, many of them from disease. Most of the suffering, however, was borne by civilians, largely due to disease resulting from poor living conditions among the tens of thousands of families confined in British concentration camps. An estimated 7,000–12,000 Black Africans died in the camps, along with 18,000–28,000 Boers, the majority of them children.

Despite the loss of life, at home Canadians viewed their soldiers' military feats with pride, and marked their victories during the war with massive parades and demonstrations.

Volunteer donors insured the veterans' lives upon their enlistment, showered them with gifts upon their departure and during their service, and feted them upon their return. They formed a Patriotic Fund and a Canadian branch of the Soldiers' Wives' League to care for their dependants, and a Canadian South African Memorial Association to mark the graves of Canadian dead — more than half of them victims of disease, rather than casualties of combat. After the war Canadians erected monuments to the men who fought. For most towns and cities across Canada, these were their first public war memorials, and many still stand today — including the South African Memorial on University Avenue in Toronto, sculpted by Walter Allward (who would later design the Canadian memorial at Vimy Ridge in France).

Return of Canadian soldiers from South Africa.

(Library and Archives Canada / PA-034097)

The war was prophetic in many ways — foreshadowing what was to come in the First World War: the success of Canada's soldiers in South Africa, and their criticism of British leadership and social values, fed a new sense of Canadian self-confidence, which loosened rather than cemented the ties of empire. The war also damaged relations between French and English Canadians, setting the stage for the larger crisis over conscription that would consume the country from 1914 to 1918.

South Africa also introduced new forms of warfare that would loom large in the future — it showed for the first time the defensive advantage of well-entrenched soldiers armed with long-range rifles, and it gave the world a foretaste of guerilla tactics.

Two towering figures of the 20th century also made appearances in South Africa: Winston Churchill, as a war correspondent, and Mahatma Gandhi, a Natal lawyer who volunteered as a stretcher-bearer, fetching Britain's wounded from the battlefields. Meanwhile John McCrae, the Canadian who wrote the famous poem “In Flanders Fields” in 1915, first tasted war in South Africa as a young officer with the Royal Canadian Artillery.

Captain Everett, Colonel St.-George Henry and Martland Klosey, HQ staff 4th Mounted Infantry Brigade.


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